江汉平原“冒”出千万吨级“原钴矿”——发现格林美
发表时间:2021-12-29 浏览次数:1177

日期:2021-12-21

来源:湖北日报

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在荆楚腹地的荆门,冒出了一座引人注目的大型“钴矿”:2020年“产钴”5000吨,产值高达25亿元,相当于开采原矿185万吨。


钴,珍贵稀缺的战略资源,在我省并未听说大型钴矿的存在。何来此矿?12月17日,笔者前往探访。

01 给金刚钻安骨架

钴是工业的牙齿,让人类硬起来

未来由我推动


说起钴金属,很多人感到陌生,不像钢铁那样熟悉。殊不知,我们天天从中受益。

现代生活中,智能手机时刻伴身,地铁网越织越密,楼越建越高,从驱动新能源汽车的电池,到开采石油、天然气,都离不开钴。

钴,非常稀缺的小金属资源,被称为“工业味精”,也是新能源的血液,是制造高温合金、硬质合金、陶瓷颜料、催化剂、电池的重要原料之一。它多伴生于铜钴矿、镍钴矿、砷钴矿和黄铁矿矿床中,独立钴矿物极少,陆地资源储量较少。

“俗话说,没有金刚钻,不揽瓷器活。钴就是给金刚钻搭骨架的材料。”格林美股份有限公司董事长许开华教授,从事钴等稀有金属研究多年。他说:“钴给了开路先锋金刚钻骨气。”地铁盾构机上的刀片,能将坚硬的岩石削成碎屑,靠的就是钴增加了刀片的硬度。建高楼前需要用冲击钻打深桩,钻头里也添加了钴。开发石油、天然气井的钻头,添加了钴粉,增加耐磨能力。

钴为开创美好生活增加了“骨气”。可从资源蕴藏量看,我国的钴十分稀少,仅占全球储量的1.16%。世界上可供开采的钴资源仅690余万吨,绝大部分集中在海外,其中刚果(金)占据七成。中国的钴使用量占全球的50%,中国钴资源是比石油更加不安全的资源。从开采看,国内赣州的钴矿早已停止开采。前瞻产业研究院数据显示,中国钴产量年均不足2500吨,远远不能满足市场需求,钴的回收对中国新能源等许多产业发展具有重要战略意义。

可以说,如果没有钴,世界上许多产业难以发展!


02 回收利用出千万吨级“钴矿”

格林美钴工业博物馆

格林美高镍三元电池材料制造车间


“格林美生产的钴,其实是回收利用的钴资源。”许开华揭开谜底。前瞻产业研究院数据显示:2020年格林美循环再生的钴资源,是中国原钴开采量的2.2倍。

资源有限,循环无限。垃圾是放错了地方的资源。

早在2003年,许开华和几名年轻人怀揣绿色制造梦想,立足深圳市桃花源科技创新园,回收废旧电池提炼钴,踏上钴资源循环利用大道。

堆成小山的干电池,归集起来,被剖开、分拣,按元素分离、提纯,再销售。随着技术不断进步、成熟,新能源汽车飞速发展,许开华又带领团队转战新能源电池的回收利用。盾构机刀片、油井钻头等硬质合金钴含量高,远远超出一般钴矿,其废弃物被重点关注。

从荆门到武汉,从南昌到无锡,格林美在神州大地落子如飞,下一盘钴资源回收利用的大棋。

碳酸钴、硫酸钴、氯化钴,超细钴粉、钴片,研究团队攻克一个又一个难题,产品形态愈加丰富,纯度越来越高。从欧洲优美科到三星再到苹果,产品不断进入高端市场。

从3个人起步,格林美成长为拥有近5000人的集团公司。安泰科数据显示:2010年至2020年,格林美共循环再生钴资源3.6万吨,相当于开采(节约)了1336万吨原钴矿。

如今,格林美的超细钴粉占据全球市场的50%,成为国内行业隐形冠军。钴回收利用的产值,占上市公司年报的六分之一至七分之一,是当之无愧的支柱产品。凭借钴镍金属的回收利用技术,2010年,格林美捧回国家科技进步二等奖。

格林美因钴为媒,还成就了一段好姻缘。2009年进入公司的郭苗苗,是钴研究专家,对钴资源的循环利用、下游技术有原创性研究,如今成为企业领军人才。2014年加入格林美的蔡津津,来自钴资源枯竭地赣州,清华大学化学专业硕士毕业后,也从事钴资源回收利用。两人因钴相识相知相爱,最后携手走进婚姻的殿堂。蔡津津说:“我生来与钴有缘,钴是个好东西,我们要善待钴。”


03  4年,奖给员工18辆奔驰宝马

2017年至2020年,格林美奖励领军人才18辆宝马奔驰车

格林美国家工程技术研究中心的光电子能谱仪(XPS)


走进格林美国家级工程技术研究中心和国家企业技术中心,单台价值过500万元的实验仪器设备并不鲜见。“这里的实验设备,可满足博士后做毕业论文的一切实验。”这样的环境,让高端人才安心研究。

近4年,格林美累计奖给职工奔驰宝马18辆。未来3年,还将每年斥资1000万元培养人才。

“近5年累计投入25亿元搞研发,换来利润增长5倍。”对人才及研发的重金投入,产出效果明显。许开华团队坚定看好未来发展,在接受记者采访时明确表示,“十四五”期间,将投入15亿元以上,向国内、国际市场布局动力电池回收工厂,构建面向全球的动力电池回收产业体系,助力化解全球新能源动力电池回收的产业和技术难题。

如此巨大的投入,靠企业自身如何解决?

由于地缘政治等原因,国际市场钴的供给很不均衡,市场价格波动大。“近几年,钴粉的市场价格每吨在20万到90万之间波动。目前每吨约50万。”谈起起伏不定的钴市,许开华说,钴的市场受诸多因素影响,可谓血雨腥风。

在新能源车未流行前,钴资源市场十年一个周期。随着新能源车兴起,这一周期被打破。未来几年,将迎来首批新能源车电池回收风口。

一流的企业做标准。作为行业领跑者,格林美公司由国家标准委员会批准,牵头和参与起草了《钴及钴合金废料》等9项国家标准;由国家发改委批准,牵头起草了《还原钴粉》等3项行业标准,成为中国废弃钴镍资源循环利用标准的重要制定者。

湖北日报全媒记者 张爱虎

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